50000美元换来的10个教训一个硬件项

2019-03-27 19:21:21 来源: 临夏信息港

在这篇文章中,保加利亚企业家Ivaylo Kalburdzhiev与我们分享了他坐过山车一般的创业经历,以及他从自己的产品KOLOS的失败中学到的教训。

这估计是任何一位创业者都不想见到的悲惨一幕:有了个新想法→去银行贷款→独自完善这个创意→在Kickstarter上发起营销→发展3年之后,失败了。

恩,这些事就发生在我的身上,希望我分享的经历能帮助你们,避免和我走一样的道路。

故事的开始

那是2011年年底,平板电脑才刚刚流行起来,有一天,我偶然看见了这个:

我就想:这个很有意思啊,

50000美元换来的10个教训一个硬件项

为什么不能把已经发展成熟的赛车游戏模拟器的概念,和现在的平板iPad结合起来呢。

诶呀我去,我简直是个天才。

经过几个月的调查,我没有发现任何类似的项目,所以我积极地将我未来三年的努力方向定了下来:创造世界个用于iPad的赛车模拟器,就叫KOLOS。

我十分激动的冲到银行,签了30000美元的贷款。甚至都等不及先做一个DIY模型,我就直接签下了一个工业设计师开始创建CAD模型。然后我订购了两个3D打印原模型,并为它们拍了一个超赞的宣传视频。

于是我三分之一的钱就这样花光了。

去INDIEGOGO发起众筹

几个月飞一般的过去,我把我的产品放到了Indiegogo上(在那时众筹还是个新鲜词),想看看市场需求有多大。我们这儿搞一点创意,那儿拼一些特色,然后有几个迷茫的小灵魂往这块塑料里投了115美元——不用说,这远远达不到我们150000美元的目标。我觉得应该是哪里出了问题,必须得解决掉。毕竟已经一年过去了,我们还没跟任何潜在客户说过话。

无数次在创业加速器和投资人那儿碰壁之后,我开始参加各种会议,以构建我的人脉,说出我的想法,并得到真实的反馈,许多先期使用者喜欢它。

但是他们有iPad吗?他们真的相信我们的产品解决了实际问题吗?或者它只是个有趣的、可有可无的玩意儿呢?我有去问过他们这些问题吗?当然没有。

在2014年的夏天,我们团队得到了一家创业加速器给我们的20000美元(于是我们的创业基金总额达到5万美元),很快又参加了国际消费类电子展(CES)。基本来说,我们一直听到这样的话:“我想给我儿子/侄子/表妹买一个!”而不是“这可真是太牛了,我现在就想买!”然后把钱砸在我们脸上。经销商喜欢它,但是他们知道什么呢?他们只想挣钱罢了,所以他们并不是我们真正的目标。

几个月之后,在我们默默无闻的拼了三年之后,终于等来了一次 Kickstarter的营销活动。而我们,因为令人尴尬(当然有时也确实有建设性)的评价而宣告了产品的失败。但是KOLOS也曾被一些重要媒体如Cult of Mac、VentureBeat and Yahoo! Games等等从众多参赛者中挑了出来,着以笔墨。

我学到的教训

我从自己过山车般的创业经历中学到了如下经验教训:

1、抓自己的痛点

当我次提出KOLOS的创意时,我没有自己的平板电脑,我也不是任何平台的赛车游戏的粉丝。猜猜我用我的钱做的件事是什么?我真的买了一个iPad和几个游戏。我的产品解决的不是我的痛点,并很自然地越走越远,做成了一个完全错误的东西。不论你打算解决什么,先确定这是你的痛点,然后你才能真的明白你产品的意义。

2、确保竞争

我初的研究显示没有人在做类似的配件。我应该问的问题,或者更重要的是,我该回答的问题是:我真的是个想出这个主意的人吗?还是只是没有人需要呢? 如果它真的是一个“碉堡”了的点子,那为什么之前没有人做呢?竞争通常意味着市场的存在。而我只是理所当然的认为我是去创建一个新的类别。“是啊,可不是么。”

3、生产一个产品雏形

在我花哪怕一分钱之前,我都应该先做一个类似的小化可行产品,去咨询商店里人们的意见。如果我早点认识到我的产品并没有解决任何实际问题,可能会省掉我很多的精力。iPad是一个便携式轻量级设备,并不需要额外的笨重的配件让体验更舒适、准确——它只需要做好一个平板就够了。

4、与客户交谈

为了证明该产品的价值,我开始臆造用户遇到的问题。玩游戏还需要来回倾斜iPad,胳膊酸,不舒服……加入了加速器后,有人提醒我们了解用户真实想法的重要性。所以我“聪明地”制作了一个调查,用各种不中立的问题,开始向所有关注我们站的人提问: “你遇到了这些问题,对吗?”实际上我应该走出我的舒适区,跟客户他一对一地谈他们的生活经验和痛点。但是,我只是继续完美执行错误的计划。

5、不要忽视产品

带着KOLOS,我们做了很多正确的事情。但这有什么用呢,因为我们忽视了重要的一个方面,也是每个公司都应关注的头号大事:产品本身要是正确的。我认为这是初次创业者非常容易犯的错误。如果你刚开始一个想法,我建议你阅读并实施埃里克·里斯写的《精益创业》。这可能会减少你的错误,节省你的时间和金钱——我多么希望在我创业之前也读了这样的书啊。

6、避免太窄的利基

创业这一路上,有个问题我听了一遍又一遍:“为什么iPad,为什么不是别的平板电脑?”回想起来,如果我将观念摆正,KOLOS就会走向更广阔的市场。例如,做成一个可调附件——一个可以适合所有可用的游戏平板电脑的轮子。尽管有人建议先只专注一个利基,但我们选的这个——使用大尺寸的iPad大赛车游戏玩家——实在是太窄了。

7、深入理解市场及其潜力

我冒的另一个风险是太快地下潜到一个全新的类别——由于受到iPhone和MacBook的分流,iPad的销量在迅速减少。预测平板电脑行业在2015年也将继续慢速发展。世界上的风投人之一的Marc Andreessen曾写道,市场是“重要的事”。

8、花钱要仔细

我的钱首先花在了3D模型、昂贵的原型机、商标、设计专利和巨额律师费上。然后我更多的钱制作了一个花哨的视频、写了一个BP、给我修车、一个新、制定了一个四位数的营销策略等。我的财务“规划”是毫无底线的,因为我以为钱永远也花不完。在快破产之前,我真的是花式烧钱,却全都毫无意义。我学会的是:你不需要上面提到的任何事情任何东西,直到你确信你正在构建人们真正想要的产品。

9、不要太天真

Product Hunt创始人RyanHoover曾说过如下金句:

“当你回头看六个月前的自己时,如果不为自己的天真感到尴尬,就是有问题。这就证明你既没有学习,也没有成长。”

那个时候的我真的相信我们在做的东西能卖出去。现在回想起来,我真是错的不能更多了。当我亲自发邮件给每一个订阅用户说,“还感兴趣吗?它来了!”并链接到Kickstarter后,在数以百计的点击打开中,我只收到了5个终承诺会买单的回复。所以说:关于你正在构建的产品的含义以及重要性,要永远对自己诚实。

10、败在速度上

在2014年,我被我原来的正式工作单位解雇了,两个KOLOS团队成员也离开了。我认为这是一个完美的重建团队的时间,我终于可以完全专注于这个项目了,于是我两项都做了。然而如果你在两年里没有取得任何重大进展,有些事情就可能是大错特错了。Kickstarter的营销活动来的太晚,特别是KOLOS已经不温不火的发展了三年,这个过程实在是太长了。如果你用超过一年的时间开发一个硬件产品并启动一次众筹,那你可能走得太慢了。

结论

关于其他的大牌公司是如何在没有太多的精力或资源之前验证创意的,这里有几个例子:Andrew Mason(Groupon创始人)初只卖均码单色的T恤,并在一个简单的WordPress博客来测试这个概念。Nick Swinmurn(Zappos创始人)给鞋拍照,并将其上传到上,看人们是否会买鞋——那是在1999年。

从我不值一提的经历中,我知道了,产品并不会因为你的用心而变得对用户有价值。想想你刚看到的没用的App或者产品,哪怕只有一瞬,你有没有想过,你的产品也和它们一样呢?你怎么知道你闷头做的一切,会创造出不凡的成绩呢?

除非你正在抓你自己身上非常痒的痒处——并且至少还得有几个人也这么痒——我建议你不要坐着干猜了,走出隔绝世界的家或办公室,开始为客户们真正想要并愿意支付的东西,和他们谈起来吧。

本文编译自,由逐鹿实习阚砚馨整理。逐鹿公众帐号:hizhulu

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